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失意のW杯メンバー落選…カズが21年前の真相を激白「岡田さんの顔見た時に自分だと思った」

スポニチアネックス - 2月11日(月) 22時54分

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(スポニチアネックス)

 日本テレビの特番「今だから話します〜平成最後にアスリート初告白SP〜」が11日午後7時から4時間スペシャルで放送され、元サッカー日本代表FW三浦知良(51=J2横浜FC)がVTR出演。日本代表がワールドカップ(W杯)初出場を果たした1998年フランス大会直前にメンバーから外れた“事件”ついて、ともに落選した盟友の北沢豪さん(50=サッカー解説者)を相手に真相を激白した。
 カズ、そしてキーちゃんの愛称で親しまれた2人は当時ともにV川崎(現J2東京V)の所属選手で、長年に渡って日本代表の中心選手として活躍。悲願のW杯初出場権獲得にも貢献した。だが、夢にまで見たW杯本番直前の98年6月、当時日本代表チームを指揮していた岡田武史監督(62)の判断によりメンバーから落選。「外れるのは市川(大祐)、カズ、三浦カズ、それから北沢、3選手です」という岡田監督のフレーズと、北沢さんとともに失意の帰国となった際に金髪に染め直して現れた姿で「代表の誇り、魂みたいなのは向こうに置いてきた」というカズのコメントは今でも語り草となっている。
 日本中に衝撃が走ったあの時からはや21年。グアムで自主トレーニング中だったカズを30年来の付き合いになる盟友・北沢さんが訪ねての対談形式で“あの時”について初めてじっくり話し合った。
 盟友とはいえ、2学年上のカズに対して緊張感もにじませる北沢さんに対し、カズはいつもの柔和な笑みを浮かべながら対談がスタート。平成で一番高い買い物は何だったか問われたカズが「マンション。2億7000万円。あの年でよく買ったよね…。25歳(の時)」とサラリと答えるなどなごやかに話は進んだ。
 だが、話は徐々に“核心”へ。北沢さんが「僕は岡田監督から(外す)ポジションがないって理由として言われたんですよ」と落選の瞬間を明かすと、カズは「それは同じです。使うところがないって」と打ち明けた。
 北沢さん「今だから言いますけど、W杯のメンバーから外れたところで、カズさん、パッと何が浮かんでくるんですか?」
 カズ「何が浮かんだかね…」
 北沢さん「僕は家族…。親孝行としては親を(W杯に)連れて来るっていうことが…。冷静にいられました?話を聞いた時に」
 カズ「もう岡田さんの顔見た時に自分だと思った」
 北沢さん「ああ、確かに」
 カズ「部屋開けた瞬間ね。その時、どう思ったかなあ…。やっぱり“ドーハの悲劇”のこと、あそこでW杯に行けなかった。W杯(初出場を)決めた。また直前で行けない。ああ〜W杯と縁がねえなって。いろいろ思い出すとね、やっぱりきついよね、あの状況は」
 北沢さん「そうですね」
 自身の落選を伝えられた北沢さんはその足でカズの部屋を訪ね、そこでカズもメンバーから漏れたことを初めて知った。カズの部屋には、主将を務めていたDF井原正巳(51=現J2柏ヘッドコーチ)とFW中山雅史(51=現J3沼津)の姿が。2人は言葉を発することもできず、井原は泣いていたという。「(2人は)言葉が出なかっただろうね…。悔しいじゃないですか。今の人にあの頃の外れた理由みたいなの言ってもピンとこない部分てあると思うんですよ。ただ、外れたんでしょ?って。調子悪かったんでしょ?って。そういう理解じゃないですか、今。調子いい悪い関係なく。W杯たどりつくためにね、(初招集された)90年から7年間、自分たちが中心であの日本代表は来たって思いがあるじゃない?代表への思い入れ、W杯への思い入れが人より強いと思ってやってきましたから」
 代表落選後、2人は極秘でイタリアのミラノに直行。そこで1泊20万円の高級ホテルに宿泊し、カズはW杯への思いを吹っ切るかのように髪を金色に染めてから日本に帰国した。金髪にした理由について「あんまり意味はない。遊び心的な」と笑うカズ。「ミラノ、雰囲気良かったでしょ?一番高い部屋に2人で泊まっちゃってさ」1泊20万円のホテル代は「サッカー協会に後から請求したら払ってくれたね」と再び笑った。
 「魂は置いてきた」の名言は準備してきたのか?という北沢さんの疑問には「瞬発力だよ、あんなの。ホントだよ」と大笑いしながらキッパリ。「オレ、会見中2度見しましたよ、カズさんのこと」という北沢さんに「絶対人のことは言っちゃいけない。自分のことだけ。今まで一緒にやって来た仲間がね、行くわけだから」と言い切った。
 「自分1人だったら、あの時どうなっていたか」と自身を振り返る北沢さんに「行くしかないもんね。先に進むしか」とカズ。北沢さんの「平成でやり残したことは?」という質問には「ないね!特別」と即答するキングカズだった。

 

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